NYT, W. Post y Gannet invierten en plataforma propia

Alex Kazim, el encargado de crear el negocio para los diarios en internet.

Ayer se supo a través del USA Today que las empresas The New York Times Co., Gannet Inc. y la misma Washingt Post Co. inviertieron cuatro millones de dólares cada una en Ongo, un emprendimiento de los que se clasifican como startup, o sea, que aún se encuentran en búsqueda de un modelo de negocios. La idea es crear un sistema de lectura de diarios a través de internet.

Según un comunicado de prensa, el producto de Ongo comenzaría a distribuirse a fines de año. “Estamos construyendo Ongo para reflejar la manera en que los consumidores prefieren leer, organizar y compartir las noticias digitales”, dijo el fundador de Ongo, Alex Kazim. El mismo Kazim, actual gerente general de la empresa, trabajó en Apple, nueve años en Ebay y fue presidente de Skype durante más de un año.

Apple el enemigo

Diversos medios publicaron la semana pasada que Apple estaba dispuesta a lanzar una plataforma de lectura de diarios con suscripción via Apple Store. Así, la idea sería “salvar a los diarios” tal como lo hizo con la música al crear una plataforma simple y confiable de pago a través de iTunes.

El Sports Illustrated sólo se puede ver en horizontal porque no tienen plata para contratar más diseñadores.

Fue entonces cuando Steve Yelvington, un experto en el tema, escribió su conocido “Cuidado, periodistas: Apple no es tu amigo”. En pocas palabras, advertía de la supuesta intención de “salvar” a los diarios. Para el mundo de la música, aún resulta muy caro tener que pagarle un 30% de las ganancias a Apple, lo que podría haberse replicado para los diarios.

Apple no es una empresa “mala” ni “buena”: es sólo una empresa y como tal busca beneficiarse ella misma. Yo mismo publiqué en este post el aviso del diario Newsday “La app del Newsday es mejor que los diarios desde cualquier punto de vista… excepto uno”. ¿Y qué pasó? Apple envió una carta amenzando al Newsday de que daría de baja todas sus aplicaciones.

Con la inversión ya hecha, queda claro cuál será el futuro al menos según estas tres compañías: el desarrollo propio. Lo más probable es que Apple lance su aplicación independiente de la decisión que tomen (por ahora) algunos y que en el futuro intentará transformarse en el campeón de las suscripciones.

Aunque algunas empresas sí tienen plata para invertir, hay otras que van a preferir depender de Apple. El caso del Sports Illustrated es un buen ejemplo: se dice que con lo que están ganando no les alcanza para pagar a un diseñador y programador que permita hacer girar su aplicación en el iPad.

Slideshow: Diseñar para iPhone y iPad

Javier Devilat, consultor de medios que mezcla el tema de la información con el diseño y la tecnología, fue a una clase del Taller de Convergencia en la UC y habló sobre el diseño para iPhone y iPad. Su charla trató desde el tema más general -¿qué es un iPad?- hasta lo más práctico: cómo se desarrolla una aplicación.

Según dice, los iPad llegarán este mes o en octubre, por lo que los medios ya se están preparando. Para desarrollar una App existen dos caminos: la fácil, de “tabletizar” el PDF, y la que exige más costosa que consiste en pensar de manera especial para el iPad.

Una de las opciones más convenientes, según entendí, es la de utilizar WoodWing en conjunto con InDesign. Aunque Adobe es una marca “vetada” por Apple, desarrollaron un plugin que permite insertar elementos como videos o galerías de fotos en InDesign (que se ha transformado en algo así como la “aplicación oficial” de diseño editorial) para transformarlo al iPad.

La gráfica que refuta la muerte de la web de Anderson

Después de la publicación de Chris Anderson sobre la muerte de la web, diversos medios reaccionaron a la publicación de la revista Wired. Sin embargo, el argumento que se ha hecho más popular fue lanzado por Boing Boing y, en resumidas cuentas, plantea que en realidad la web, es decir, el mundo de los browsers, el HTML y el HTTP sigue creciendo.

Esta fue la gráfica que usó Anderson para demostrar su teoría:

Wired.com

Y así fue como lo refutaron:

boingboing.com

Como se ve en el gráfico 2, la web sigue creciendo. Y es que Anderson prefirió elegir como criterio la distribución del ancho de banda de internet, mientras que BoingBoing lo hizo en base al tráfico.

Chris Anderson: Chao Web, hola internet

El editor de la revista Wired, Chris Anderson, le dice adiós a los browsers, al sistema abierto y libre, a la búsqueda, y le dice hola a las aplicaciones, al pago y a la recepción. Ya en 1997, trece años atrás, apareció una columna en la Wired titulada “Push!” en la que se despedían de los browsers. Pero ahora los datos confirman la tendencia.

¿Descubrió Anderson el futuro de internet?

Cada vez la World Wide Web se usa menos. La multiplicidad de los soportes (iPhone, iPad, iPod, X-Box, notebook, desktop PC, etc.) es uno de los factores, pero también el hecho de que la web abierta no ofrecía un buen negocio a los desarrolladores. Así las cosas, se podría decir que uno de los más perjudicados podría ser Google, cuya manera de entender la web se inclina más por la web.

Chris Anderson lo explica así desde el punto de vista del usuario:

And it’s the world that consumers are increasingly choosing, not because they’re rejecting the idea of the Web but because these dedicated platforms often just work better or fit better into their lives (the screen comes to them, they don’t have to go to the screen).

Chris Anderson es uno de los “gurús de la web” más populares. Su teoría más conocida es “the long tail” sobre el sistema de que unos pocos paguen un servicio para muchos. A partir de entonces se dedicó a recorrer el mundo evangelizando en las universidades y centros de estudio. Es probable que con la muerte de la web ocurra algo parecido.

Los medios: felices

Las apps la van a llevar.

Una buena noticia sobre todo para los medios de comunicación. Hasta hace unos años era absurdo pensar que alguien pagaría por conseguir un producto que estaba libre en la web, aunque fuera ilegal, y ahí apareció iTunes. Se dice que ocurrirá lo mismo con el iPad y los diarios. Si la gente cambia su disposición a cambiar por un sistema que funcione entonces los ojos estarán puestos en la relación de la información con la interfaz y la información de calidad coherente con su soporte será pagado otra vez.

De hecho, la idea del iAd habría sido imposible de desarrollar en una web abierta. A través de los diferentes dispositivos, el control de la publicidad y del contenido mismo se hace más fácil, permitiéndole a las empresas periodísticas tener un mayor control sobre el nivel del contenido al que tendrá acceso el usuario y cuánto (o qué) pagará por acceder.

Michael Wolff, en la Wired también, explica:

If we’re moving away from the open Web, it’s at least in part because of the rising dominance of businesspeople more inclined to think in the all-or-nothing terms of traditional media than in the come-one-come-all collectivist utopianism of the Web.

Léelo en la Wired:

Rupert Murdoch planea crear un medio exclusivo para el iPad

Los Angeles Times asegura que el propietario de News Corp. (London Times, Wall Street Journal, etc) planea crear un medio de alcance nacional sólo para el iPad y otros tablets. La idea sería competir de manera directa con diarios como el New York Times o el USA Today. Además, el mismo Murdoch aseguró que estaría enfocado a los jóvenes.

La fórmula estaría dada por noticias cortas y generales y, al menos en su comienzo, será apoyado por el contenido generado en el New York Post y Dow Jones, otros medios del News Corp. No existe claridad, pero la noticia original asegura que “gente entendida en la materia” cree que el lanzamiento será para final de año.

El LA Times lo dice así: “El desarrollo demuestra cómo el iPad está cambiando los hábitos de lectura de los consumidores tal como el iPod cambió cómo la gente escucha música”.

Murdoch está realizando varios cambios en sus diarios. En mayo, aseguró a los medios que el Wall Street Journal tenía alrededor de 10.000 suscriptores para el iPad y el Times cerca de 5.000.

La gran novedad de esto es que una empresa grande de medios desarrolle una marca especial para el iPad. Tal como explica un artículo en PaidContent.org, hasta ahora en Estados Unidos los medios nacionales tenían problemas como el costo de distribución, lo que se eliminaría con la tecnología.

Contenido especial para el iPad

Al ser el primer intento serio de crear un medio sólo para el iPad, resulta evidente que lo que ocurra con él será motivo de discusión y debate por un buen tiempo. Más todavía porque cualquier decisión que se tome con respecto al diseño y formato contendrá implícitamente una interpretación de qué es y para qué sirve el iPad, algo en lo que los especialistas todavía no coinciden y que, probablemente, ni siquiera haya sido respondido aún por la novedad de la tecnología.

En su blog, Mario García comenta que le decepciona que se trate de historias cortas:

I would like to hear that this new digital national newspaper would be analytical, something to relax with and to get into some serious reading, not necessarily the New York Post’s fare of quick bits and pieces.

The iPad, I maintain, is a medium to relax with, not to attach to your chest while running on a treadmill.  In a perfect world——the world of News Corp, I guess—-the new digital newspaper would take some of the best of The Wall Street Journal, with the excitement of the New York Post people/photo oriented content, and add a variety of columnists who could become the first breed of tablet-only commentators. It would have a section all about photos, which, in my view, find the ideal platform on the iPad.  If I were starting a digital national newspaper anywhere in the world, the photo gallery would be must-have section.

Su análisis se apoya en un estudio de Cooper Murphy Webb según el cual la mayoría de los usuarios del iPad prefieren utilizarlo en sus casas.