Por qué los medios no logran capitalizar el boom de la publicidad online

El lunes apareció un estudio del Pew Research que, en realidad, funciona como un llamado de atención a los medios.

Destaco algunos puntos en base a una lectura rápida más otros blogs que cubrieron el tema:

  • Los medios digitales no están vendiendo espacios suficientemente targeteados como para aumentar su precio. Lo curioso es que de los 22 casos que estudiaron, los más exitosos en tráfico son los que sí han logrado vender espacios flexibles para el avisador. “Highly targeted advertising is already a key component of the business model of operations such as Google and Facebook”, dice.
  • Los avisos targeteados, incluyendo el caso del New York Times, no funcionan a través de cookies, por lo que de alguna manera (probablemente a través de la IP), los medios están recabando información de los usuarios. Esto podría transformarse en un problema ético ya que ni siquiera borrando los datos del navegador es posible deshacerse del historial.
  • Los medios digitales tienen una alta tasa de publicidad “in-house” (del mismo medio). Una de las teorías es que esto se debe a que se ve lo digital como opción para aumentar las ventas del papel debido a que allí los precios del avisaje son más caros. Esto se comprueba por el hecho de que en los 3 casos de medios que sólo tienen versión online (Google News, Huffington Post y Yahoo! News) la tasa de avisaje in-house es muy baja.

Puedes leer resúmenes del estudio en Mashable (recomendado), PaidContent y Poynter.

Diarios con medallas para enganchar: “La gente quiere ver su cara en los sitios web”

Cosas así explican por qué el Huffington Post sólo es sobrepasado por el New York Times en cuanto al tráfico de sitios de noticias en EEUU.

El segundo tiempo de los medios en internet sigue jugándose fuera de la cancha de la información. Leo que el Philadelphia Inquirer y philly.com se asocian con Badgeville para comenzar a entregar medallas (badges) por leer, comentar y compartir noticias.

Badgeville obtuvo el primer lugar en el TechCrunch Disrupt de este año y está formado por los creadores de Farmville, el enviciante juego de Facebook que tiene más de 85 millones de usuarios.

El sistema de medallas ya lo usa el Huffington Post desde abril de este año. Las medallas fueron popularizadas por Foursquare, la red social de geolocalización.

En Nieman Journalism Lab publicaron una buena entrevista a Kris Duggan, el CEO de Badgeville.

Además de vender su producto, el CEO de Badgeville le da un par de tips a los diarios para mejorar su tráfico.

La premisa es que en tiempos de Twitter y Facebook los “home” de los sitios de noticias se vuelven cada vez más irrelevantes. Además, aparte de la cantidad de visitas y de los clicks, cada vez importa más el enganche de la audiencia con el sitio a través de estadísticas como cuánto tiempo se quedan en el sitio y cuán seguido regresan.

Duggan dice que no tiene sentido que un sitio deba simplemente agregar widgets o botones de Facebook en su sitio. “Sólo estás promoviendo Facebook, que es algo así como tu competencia”, dice. Y como la idea no es esa, lo que propone es utilizar las mismas tácticas que utiliza Facebook para volver su sitio tan atractivo. Trabajar con incentivos.

“De verdad creo que la gente quiere ver su cara en los sitios web”, dice.

El “lado oscuro” de esta clase de mejoras es el sentimiento de los periodistas. Detrás de las noticias existe un trabajo (la mayoría de las veces) profesional, así que es legítimo que se pregunten si no sería mejor invertir más en el reporteo o la calidad que en sistemas como el de Badgeville. Duggan responde diciendo que ningún sitio se mantendría por sí solo gracias a las medallas. De hecho, asegura que un sitio de noticias que implementa este sistema necesita contar ya con una comunidad importante.